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NEWCASTLE

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La Ciudad de Newcastle asume que está en las tierras tradicionales de los pueblos Awabakal y Worimi. La ciudad reconoce y respecta su patrimonio cultural, creencias y relación permanente con la tierra y el mar y que son los supervivientes orgullosos de más de doscientos años de desposeimiento.

Newcastle es la segunda ciudad más antigua y la séptima más grande de Australia, con una población de unas 160.000 personas. Lonely Planet la incluyó en su relación Las 10 Mejores Ciudades para Lonely Planet; está situada justo en la costa, con diez playas y su Área de Gobierno Local (AGL) tiene, literalmente, unos cien emplazamientos de playa/roca en los que se puede hacer surf en todo momento y con cualquier marea, incluida la Reserva Nacional de Surf de la ciudad: Merewether. Fuera del AGL hay cientos de olas de categoría mundial a una hora de distancia en coche, tanto hacia el norte como hacia el sur. 

La cultura y la historia del surf en Newcastle siguen más boyantes que nunca y reflejan el modo de vida natural de la ciudad. Sería complicado encontrar a un solo habitante de la ciudad que no tenga ningún vínculo con el océano, bien sea como surfista, nadador o aficionado a la playa. Lo que se refleja en la larga lista de prestigiosos surfistas y deportistas de deportes acuáticos que tiene la ciudad de Newcastle: el cuatro veces campeón del mundo Mark Richards, el surfista más joven en ganar un evento del World Tour, Nicky Wood, junto con patriarcas como Ted Harvey, Robbie Woods, Steve Butterworth, Col Smith, Bob Lynch, Peter McCabe, Warren Smith y Roger Clements. Sin olvidar a Belinda Baggs, Matt Hoy, Simon Law, Marty McMillan, Jye Byrnes o Rhys Smith y, por supuesto, a nuestra Miss Universo local, Jennifer Hawkins, a la que también le gusta practicar el SUP.

En 1998 la importancia del surf alcanzó tales cotas que se creó la Incubadora Empresarial para el Clúster del Sector del Surf en Hunter, en coordinación con el Centro de Desarrollo Empresarial de la Universidad de Newcastle, en la que participan 20 representantes de empresas del sector. El Clúster, además, se lanzó a investigar y el resultado de todo ello fue el Estudio de Viabilidad del Sector del Surf en Hunter, que calculó que dicho sector aportaba 36,5 millones de dólares australianos a la economía regional de la época.

Desde entonces, sigue aumentando el reconocimiento de cuán importante es el surf y su sector industrial como motor económico de la economía local.

 


Newcastle está volcada en el mar, su puerto es el de mayor actividad de toda Australia, el río conecta a la ciudad con el Valle de Hunter y la mayor parte de los grandes eventos celebrados en Newcastle tienen lugar a tiro de piedra del océano.

El surf, la cultura del surf y la playa son actividades en las que participan casi todos los habitantes de la ciudad, si no todos. El turismo del surf se ha convertido en uno de los principales motores de desarrollo económico, con visitantes de toda Australia y del extranjero. Newcastle se ha convertido en destino prioritario para aquellos que deseen disfrutar de la cultura del surf, así como de la oferta social y gastronómica de la ciudad, muy amplia y variada.

 


Newcastle vive un momento crucial y está a punto de convertirse en centro de excelencia en creatividad e innovación. La organización Renew Newcastle surgió con el objetivo de revitalizar el centro de la ciudad y a día de hoy es reconocida en todo el mundo como líder en la revitalización de ciudades.

La innovación en el surf y en el sector del surf se debe fundamentalmente a la infinidad de moldeadores y exportadores existentes en Newcastle y sus alrededores. Los diseños de Sam Egan y las innovaciones de 3P Surfboards, así como las grandes firmas exportadoras Pacific Dreams y The Surf Factory, hacen que Newcastle esté firmemente arraigada en el mapa económico. Los diseños del difunto Steve Butterworth fueron transgresores en los ámbitos del surf y la concienciación ambiental.

 


En Nueva Gales del Sur se ha hecho un gran esfuerzo para investigar el turismo del surf. Así, la iniciativa turística Destino NGS diseñó el Plan de Acción del Turismo del Surf, que señaló que "...aparte de Sydney, el destino de surf principal para los turistas extranjeros es Byron Bay.

Sin embargo, hay que destacar también que se está creando un circuito de surf en la Costa Norte, que cada vez es más popular e incluye a municipios como Newcastle, Port Macquarie, Coffs Coast y Byron Bay". Asimismo, hay otras iniciativas como la llamada Costa Pacífica Legendaria.

La participación activa de Newcastle en la Red Mundial de Ciudades del Surf ha probado su valía para que agentes sociales y políticos de la Ciudad conozcan y aprendan de otras iniciativas exitosas que se están desarrollando en Australia y el extranjero. Newcastle tiene la oportunidad de conocer la efervescencia del mundo del surf en Europa y Sudamérica, además de compartir historias y experiencias con nuestras hermanas y hermanos neozelandeses y descubrir las peculiaridades de nuestra tribu surfera hermana de Gold Coast.

 


Newcastle tiene varias escuelas de surf y empresas de Stand Up Paddleboard (SUP). También cuenta con varias tiendas de surf, moldeadores y talleres de reparación que van desde "talleres de patio" a proveedores internacionales.

Además, hay varias empresas de ropa, tanto en el AGL de Newcastle como en el área circundante; por ejemplo, Kuta Lines, que vende ropa y trajes de neopreno en los mercados local e internacional.

Generalmente dichas empresas actúan de forma independiente, con tendencias estratégicas distintas, y hay muy poca cooperación y colaboración en el sector del surf local o en la promoción del turismo del surf.

 


Practicar surf e ir a la playa son actividades casi diarias para habitantes y turistas de Newcastle. Las clases Nippers (educación temprana para socorristas voluntarios de surf) tienen una asistencia enorme y el Club Surf Life Saving tiene más de 600 niños inscritos para recibir formación.

La Sucursal en Hunter de la Fundación Surfrider organiza muchos eventos cuyo fin es mejorar el medio ambiente costero de la ciudad, y el trabajo de la Fundación tiene el apoyo de los colectivos Coastcare, Dunecare y Landcare, todos ellos colectivos voluntarios que dedican su tiempo a proteger la costa de Newcastle.

Newcastle cuenta también con una red de cámaras de surf que muestran la ciudad al mundo. Cámaras en la Playa Nobbys, Newcastle, y en la zona Playa Bar/Merewether ofrecen imágenes en vivo de alta calidad a todo aquél que quiera ir a la playa. Además, hay una serie de páginas web de surf excelentes que también cubren la ciudad.

  


SURFEST lleva tres décadas colocando a Newcastle en la escena internacional y es uno de los pocos eventos deportivos de escala internacional celebrados en Newcastle. Sin embargo, SURFEST sigue peleando para asegurarse el apoyo necesario para mantener la categoría necesaria y año tras año, tiene problemas para cubrir su presupuesto.

El AGL de Newcastle cuenta con varios clubes de actividades acuáticas que organizan eventos locales; además, la Asociación de Surf de Newcastle organiza eventos regionales y nacionales.

Por último, la región alberga varios eventos organizados por Asociaciones de Surfistas Discapacitados.

 


No hay duda de que las playas de Newcastle son una atracción. Un reportaje periodístico, por ejemplo, decía que "la temporada veraniega de 2013 ha sido muy atareada para los socorristas profesionales de Newcastle, ya que se calcula que 1,7 millones de visitantes han acudido a las playas de la ciudad".

La ausencia de estrategia en torno al turismo del surf perjudica al turismo, la industria y la economía en general de Newcastle, ya que no se está aprovechando el papel relevante que Newcastle tiene en el surf y la cultura del surf ni se están promoviendo los eventos e infraestructuras existentes en la ciudad.

Trabajando con el apoyo de la Red Mundial de Ciudades del Surf y de otros agentes fundamentales como la Cámara de Comercio y Turismo de Newcastle, el sector hostelero, Newcastle NOW, SURFEST, promotores de eventos, el sector del surf y otros agentes involucrados, Newcastle pondrá en marcha una estrategia turística, deportiva y de eventos con el fin de promover Newcastle como destino atractivo y vital para el surf y la cultura del surf.

Al efecto, deberemos:

Crear un Festival de Surf asociado al SURFEST

  • Lo que acarreará el potencial de tres semanas de actividad nocturna, dará continuidad a los eventos diurnos y acarreará oportunidades comerciales y empresariales para la ciudad.
  • Fomentando a la mayor brevedad posible la cooperación entre los principales agentes sociales, convocaremos a líderes y autoridades para crear un evento sostenible y permanente vinculado al único campeonato de categoría internacional organizado en Newcastle.

Las actividades incluirán

  • Ferias y exposiciones - ropa, equipamiento, accesorios
  • Exposiciones Standing Wave
  • Festival Gastronómico y Vinícola – Aprovechar los aspectos positivos de un evento anterior y mejorarlo
  • Exposiciones de arte – Competiciones fotográficas y exposiciones de arte
  • Películas – proyección de películas en la ciudad (al aire libre y en salas), incluida 'Surf City', la primera película de Mel Gibson, filmada en Catherine Hill Bay. También se podría recuperar la obra de teatro 'Snap Off The Lip', estrenada en Newcastle en 2006.

Desarrollar una cultura del surf en la oferta hotelera de Newcastle

  • Por ejemplo, que el Aeropuerto Williamtown de la región o el transporte público cuenten con infraestructuras adaptadas al transporte de tablas de surf o que se ofrezcan bacas en los establecimientos de alquiler de vehículos.
  • Desarrollo de paquetes hoteleros destinados a los surfistas

Apoyar las iniciativas del Comité Local de Administración de la Reserva Nacional de Surf de Merewether, con la posibilidad de lograr que Merewether sea declarada Reserva Mundial del Surf.

La Red Mundial de Ciudades del Surf nos ha ofrecido mucha información en torno al sector del surf y el mercado turístico globales, y continuar participando en dicha iniciativa es fundamental para garantizar el éxito en nuestra búsqueda de la mejor práctica actual y mundial.

  


Autoridad Local de la Ciudad de Newcastle

  • Chris Tola: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.
  • Móvil: +61249742849

SURFEST

  • Warren Smith: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.
  • Móvil: +61412 127 525

 

Website: http://www.newcastlenow.org.au/

 

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