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DURBAN

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El turismo es un motor económico fundamental para Durban. Como tal, unas 65.000 personas trabajan en el sector turístico.

Votada recientemente por la CNN como una de las ciudades más infravaloradas del mundo y como el destino más acogedor de Sudáfrica, el lema de Durban "el lugar más cálido del mundo" y su estrategia global de marketing parecen estar dando sus frutos.

Los mercados principales de turistas internacionales son, en este orden, el Reino Unido, seguido de EE.UU., Alemania e India. A escala nacional, la provincia de Gauteng, el gran núcleo económico, es el origen del 80% del turismo local.

Las principales cadenas hoteleras nacionales como Hilton, Tsogo Sun, Protea y Holiday Inn están presentes en la ciudad, así como muchos otros hoteles boutique más pequeños, casas de turismo rural y alojamientos alternativos. Los hoteles están situados fundamentalmente en la llamada Milla de Oro, frente a las playas centrales de Durban famosas por el surf y la relajación, y en paralelo a un paseo marítimo renovado recientemente para darle los mayores estándares internacionales. Otros hoteles están en las playas de Umhlanga Rocks, un suburbio turístico de alto standing situado 20 Km. al norte de las playas centrales de la ciudad y la mayoría de las casas de turismo rural están en un barrio residencial situado a 10 Km. al norte de Durban, conocido como Durban North y La Lucia.

Como complemento a los alojamientos, Durban cuenta con numerosos restaurantes, muy variados, y con una vibrante vida nocturna. También cuenta con distintas atracciones como el parque temático Ushaka Marine, el Estadio Moses Mahbida, kilómetros y kilómetros de playas, aventura y ecoturismo, rutas y experiencias culturales, así como edificios históricos.

Además del turismo de ocio, conferencias y congresos juegan un papel muy importante, sobre todo en el Palacio de Congresos Albert Luthuli (ICC), edificio polivalente de gran tamaño que ha recibido varios premios y recientemente fue elegido el mejor de África. Grandes conferencias internacionales como COP17, el Movimiento de Países No Alineados (MPNA), Arquitectura Mundial y SIDA en el Mundo ponen de manifiesto la capacidad organizativa de la ciudad. La feria anual Tourism Indaba, la mayor feria turística de África, se viene celebrando en la ciudad desde hace más de 20 años.

También ha sido un éxito la celebración de eventos de escala mundial, desde la Copa del Mundo de Fútbol en 2010 a numerosos eventos deportivos, festivales de música y de arte. Durban ha probado sobradamente su capacidad de organización al asegurarse infraestructuras de apoyo para los eventos organizados y gestionar un calendario anual de eventos muy cargado y relevante. Gracias a años de experiencia, es considerada una gran ciudad para organizar eventos de gran escala.

La actividad comercial (para residentes en otros países africanos), así como sus instalaciones empresariales y educativas son otros nichos de mercado en crecimiento, y el turismo sanitario también podría jugar un papel relevante en el futuro.

 

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