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Cómo Snapper Rocks se convirtió en Superbank

Mick Fanning (AUS) irrumpió en la escena del surf profesional. Con 20 años de edad era novato en el Campeonato Mundial. En julio de ese año volvió a casa en Coolangatta (Queensland, Australia) tras lograr su primera victoria en el campeonato Billabong Pro de Jeffrey's Bay, un largo rompiente sudafricano. Acompañado del presidente de la Asociación de Surfistas Profesionales de la época, Wayne "Rabbit" Bartholomew, ambos se pusieron a mirar el océano desde la cima de Kirra Hill.

Antes de la ola. Con la ola de Jeffrey's Bay fresca aún en la memoria, Fanning y Bartholomew musitaban cuál de las dos rompientes sería más larga. Si se pudiese unir la zona de Kirra con Snapper Rocks en el sur de alguna manera, la ola podría eclipsar a las olas largas de J-Bay. Pero no parecía posible. Aún no.

De la zona de Snapper se filtraba mucha arena -más de la que nadie pudiera imaginar-, pero no la suficiente como para cubrir una hondonada en el extremo norte de la playa de Coolangatta y la Kirra Hill adyacente.

Antes del bombeo de arena, Snapper (como te dirá cualquier surfista local) era una ola bastante mediocre: casi siempre de derecha, a veces de izquierda, una ola un poquito mejor. Muy poco fiable, nada que ver con la actual. Era un logro coger la ola y llegar hasta el extremo oeste, las rocas de Greenmount. Jubilados y niños nadaban en una laguna con mareas que abarcaba casi toda la playa de Rainbow Bay.

Nace una Ola. Pero la estación de bombeo construida en el estuario del río Tweed, a la vuelta de la esquina, lo cambió todo. En 2001 el Ayuntamiento de Gold Coast contrató a una empresa de drenaje para que retirase arena del estuario del río Tweed y lo mantuviera navegable. Pero nadie pudo vaticinar lo que estaba por venir. De repente, se podían surfear olas durante 20 segundos o más.

Poco después, alguien logró el santo grial, surfear una ola desde Snapper hasta Kirra. Con la nueva "Superbank" cogiendo forma, el centro neurálgico del surf en Gold Coast comenzó a desplazarse también. Incluso antes de que comenzara el drenaje, quedó claro que ese centro iba a ser Burleigh Heads (un poco más al norte).

Era más consistente, el cabo era (y sigue siendo) una atracción bellísima para turistas y locales y presentaba ya una serie de hitos históricos que comenzaron en los años 70, con el primer evento profesional mano a mano.

En 2002, cuando Joel Parkinson (AUS) ganó el primer evento del Campeonato Profesional Quiksilver en Gold Coast, marcó el principio de una nueva era. Junto con sus colegas Cooly Kids (diminutivo de Coolangatta), Fanning y Dean Morrison, los tres lideraron una nueva generación de ases del surf. La seis veces campeona del mundo Stephanie Gilmore -promesa juvenil por aquel entonces-, les seguía de cerca.

Nueva Sede del Surf. Unos años antes Bartholomew había implantado la sede mundial de la Asociación de Surfistas Profesionales en Coolangatta, con vistas frontales a la playa. Así que tanto él como sus empleados fueron testigos directos de la metamorfosis de esos tres enclaves en algo "Súper". Era indudable que cada vez más personas estaban cogiendo las olas de su vida.

Surfear una ola durante diez segundos pasó a ser algo habitual. A finales de 2003 el surfista local Jarrah Tutton surfeó una ola de fábula y dobló la hazaña: esos 20 segundos de ola son el momento climático de 3 Degrees, la película sobre las estrellas Cooly Parkinson, Fanning y Morrison.

Poco después de las cavilaciones de Fanning y Rabbit sobre la cima de Kirra Hill otro Cooly Kid, Damon Harvey, hizo realidad el sueño de cualquier surfista. El rubio que utiliza su pie derecho como pie principal cogió una ola en la zona de Snapper y cuatro minutos y pico después echaba pie a tierra pasado el restaurante Pizza Hut de North Kirra y entraba en la historia del surf; un logro que nadie ha podido imitar en una sola ola hasta el día de hoy.
Aunque, por supuesto, lo han intentado miles de personas. Puedes ver los eventos Quiksilver Pro Gold Coast y Roxy Pro Gold Coast del campeonato masculino y femenino del Campeonato Mundial, que tendrán lugar en Snapper entre el 28 de febrero y el 11 de marzo, EN DIRECTO, en esta página web.

 

By Surfervilllage

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